Museo Marítimo de Barcelona

Venanci Vallmitjana y el vapor Reina Maria Cristina de la Compañia Trasatlántica Española S.A.

Construido en los astilleros Denny Brothers, de Dumbarton (Escocia) en 1889. Las características del navío eran de: 124,41 m de eslora; 14,56 m de manga; 9,83 m de puntal; tonelaje bruto de 4.818 t; desplazamiento de 7.630 t, fuerza de las máquinas de 5.700 CV y velocidad 18,2 nudos. El casco era de acero rematado en una proa de violín con botalón, tenía tres cubiertas y cuatro árboles.

 

En 1888 la Compañía Trasatlántica encargó a Denny Brothers la construcción del vapor Alfonso XIII y unos meses más tarde, la del vapor Reina Maria Cristina. La entrega de ambas embarcaciones estaba prevista el 1 y 10 de diciembre de 1888 por un importe de 115.025 libras esterlinas el Alfonso, y 116.025 libras esterlinas el Reina Maria Cristina. Los dos vapores fueron encargados para realizar la línia regular del Cantábrico a Cuba y México.

 

El vapor Alfonso XIII era el primer buque de la Marina Mercante que portaría el nombre del monarca que acababa de nacer (1886-1941). Su gemelo, el Reina Maria Cristina, portaría el nombre de su madre la reina regente Maria Cristina de Habsburg-Lorena (1858-1929).

 

El vapor Reina Maria Cristina había estado concebido para el transporte de pasaje. Tenía capacidad para 164 pasajeros de 1ª clase, 15 de 2ª clase, 42 de 3ª clase y 1.345 para emigrantes o tropa. Disponía de luz eléctrica y ventilación artificial en los espacios de pasajeros. Los salones estaban ricamente decorados y tenía espacios como el salón biblioteca, la sala de música, el salón de té, y los salones de fumadores y comedores para cada una de las clases.

Durante la guerra hispano-americana o guerra de Cuba el vapor prestó servicio como crucero auxiliar y entró a Cienfuegos després de burlar el bloqueo enemigo.

Finalizados los conflictos bélicos la Compañía Trasatlántica lo destinó a crucero de placer para viajes a Inglaterra, Italia y la costa española.

 

En 1931 fue vendido para ser desbaratado, por un importe de 11.500 libras esterlinas.

Ficha: Museo Marítimo de Barcelona

Fotografía: Museo Marítimo de Barcelona, Universitat de Barcelona

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