Vallmitjana y el Vestíbulo principal del Edificio Histórico de la Universitat de Barcelona

El 3 de agosto de 1865 Agapito y Venancio Vallmitjana recibían el encargo de realizar las esculturas del Vestíbulo principal del nuevo edificio de la Universitat de Barcelona, que el arquitecto Elias Rogent estava erigiendo desde hacía casi dos años. En este momento, los hermanos Vallmitjana ya gozaban de cierto reconocimiento como escultores, pues habían sido galardonados en la Exposición Nacional de Bellas Artes de ese mismo año y, su taller obtuvo el permiso para iniciar los trabajos el día 19 del mismo mes de agosto.

El programa, diseñado por Elias Rogent, estaba constituido por 5 esculturas de gran formato (2,80 m de altura) que habían de simbolizar los grandes hitos del conocimiento en los distintos períodos de la historia hispánica, mediante algunos de sus protagonistas más reconocidos. Las obras fueron elaboradas en grandes bloques de piedra arenisca de Montjuïc, la misma utilizada en la construcción del vestíbulo, y se realizaron en un taller instalado dentro del mismo edificio. Como establecía el contrato, el pago fue de 3.000 escudos (7.500 pesetas; 45,08 euros) para cada una de las esculturas, y se distribuía en tres periodicidades, certificadas por la Academia Provincial de Bellas Artes de Barcelona:

 

  1. 2/5 partes después de la aprobación de los modelos de yeso (3 de diciembre de 1866)

  2. 2/5 partes cuando la piedra definitiva estuviera completamente quitada de puntos (1 de marzo de 1869)

  3. 1/5 parte final cuando las esculturas estuvieran acabadas definitivamente (31 de julio de 1871)

 

El mes de noviembre de 1866 todos los modelos de las esculturas a tamaño natural estaban vaciadas en yeso y, ubicadas en los lugares que les correspondían, lugar en en el que se instalaron en el año 1876 las obras definitivas que podemos admirar en la actualidad. A pesar de que los hermanos Vallmitjana trabajaron conjuntamente, la signatura de las esculturas recuerda que Venancio fue el responsable de las estatuas de San Isidoro de Sevilla, Averroes y Ramon Llull, mientras que Agapito elaboró las imágenes de Alfonso X y Luís Vives. 

Fichas: Universitat de Barcelona, Ramon Dilla Martí y Maria Torras Freixa

Fotografías: Universitat de Barcelona. 

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